В този преглед е доказано, че масажната терапия има благоприятен ефект върху различни състояния, включително пренатална депресия, недоносени бебета, доносени бебета, аутизъм, кожни заболявания, болкови синдроми, включително артрит и фибромиалгия, хипертония, автоимунни състояния, включително астма и множествена склероза, имунни състояния, включително ХИВ и рак на гърдата и проблеми със стареенето, включително Паркинсон и деменция. Въпреки че много от проучванията включват сравнения между масажна терапия и контролни групи със стандартно лечение, няколко сравняват различни форми на масаж (напр. шведски срещу тайландски масаж) и различни активни терапии като масаж срещу упражнения. Това може да е свързано с масажната терапия, осигуряваща по-голяма стимулация на рецепторите за налягане, което от своя страна засилва вагусната активност и намалява нивата на кортизола. Някои от изследователите са оценили физическите, физиологичните и биохимичните ефекти, въпреки че повечето са разчитали изключително на мерки за самооценка. Въпреки тези методологични проблеми и недостига на изследвания в САЩ, професията на масажната терапия се разрасна значително и масажната терапия се практикува все повече в традиционните медицински условия, което подчертава необходимостта от по-строги изследвания.

Тъй като през 2014 г. е публикуван доста обширен преглед на изследването на масажната терапия от Field, значителна литература е натрупала върху ефектите на масажната терапия върху различни състояния, които са разгледани тук. Емпирични проучвания, систематични прегледи и мета-анализи за ефектите от масажната терапия бяха открити при търсене в Pubmed за годините 2013-2016. Проучванията бяха оценени за целостта на лечението, размера на извадката и надеждността на мерките. От 159 проучвания, които първоначално бяха избрани за преглед, 79 бяха изключени, защото цялата статия не можеше да бъде намерена или цялата статия беше на чужд език или изследването не отговаряше на критериите за емпирично проучване (едно рамо, рандомизирано контролиран списък на чакащите или сравнение на лечението), систематичен преглед или мета-анализ. Качествени проучвания, казуси и проучвания с малък размер на извадката бяха изключени. Окончателният подбор включва 9 проучвания с едно рамо, 48 рандомизирани контролирани проучвания, 3 систематични прегледа и 5 мета-анализа (вижте таблиците). Те бяха фокусирани върху различни състояния, включително ин витро оплождане, недоносени, доносени новородени, аутизъм, кожни заболявания, включително белези от изгаряния и хирургични рани, болкови синдроми, включително фибромиалгия и артрит, кръвно налягане и хипертония, автоимунни състояния, включително астма и множествена склероза , имунни нарушения, включително ХИВ и рак на гърдата и проблеми със стареенето, включително менопауза, болест на Паркинсон и деменция. Емпиричните проучвания, систематичните прегледи и мета-анализите на ефектите от масажната терапия върху тези състояния са обобщени тук по отношение на техните първични открития, методологични недостатъци, потенциални основни механизми и предложени бъдещи изследвания.